我天文学家发现一颗恒星携“重金”投奔银河系-国家航天局
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我天文学家发现一颗恒星携“重金”投奔银河系

发布日期:2019年05月05日 来源 : 人民网 字体: 【大】【中】【小】

  北京时间4月30日凌晨,国际科学期刊《自然·天文》在线发布了我国天文学家主导的一项重要发现:中国科学院国家天文台赵刚研究员领导的中日合作研究团队研究首次通过分析银河系内一颗重金属元素(包括银、铕、金、铀等)含量超高的恒星的详细化学特征,破解了其 “身世”之谜:这颗星最初来自于银河系附近的矮星系,后来被银河系“吸入”,成为银河系中的“外来移民”。
  
  论文第一作者、国家天文台助理研究员邢千帆告诉记者,“恒星光谱就像是恒星的指纹,有了光谱,天文学家可以确定恒星的化学成分,从而追溯恒星的起源。”
  
  依托我国重大科技基础设施LAMOST望远镜提供的海量光谱数据,邢千帆和赵刚等人在银河系晕内发现了一颗非常特别的恒星。这颗恒星的重元素含量大大超出同类恒星的平均值,同时这颗恒星的镁元素含量异常低,仅为同类恒星的五分之一。这是国际上首次在银河系中发现低镁的重元素超丰恒星。
  
  此后,通过与日本国立天文台的天文学家进行后续8米光学望远镜高分辨率光谱联合观测,研究团队确定了这颗恒星中24种元素的含量,并与矮星系恒星和银晕场星进行了细致比较。
  
  对比发现这颗恒星的化学成分明显不同于银河系的晕族恒星,而与银河系周围的矮星系恒星高度吻合,表明这颗恒星来自于被银河系瓦解的矮星系,是银河系并合事件的确切和可靠的化学证据。
  
  进一步的分析显示,这颗恒星是在其原属的矮星系经历了极为罕见的中子星并合事件之后形成的。
  
  至此,这颗生活在银河系外围、看似平凡无奇的恒星,曝出了惊人的真实身份:它是一个来自于近邻矮星系,携带“重金”投奔银河系的“外来移民”。
  
  “天文学家们一直都在努力地寻找矮星系被银河系‘吞吃’的证据,这项工作就是在这方面取得了一项实质性研究进展。”邢千帆说。
  
  “该研究为银河系并合事件提供了确切和可靠的化学证据,为基于恒星光谱识别银河系中的 ‘外来移民’提供了新的线索。”赵刚表示,这一发现将加深人类对星系形成和演化的认识。